Les rivières sont parmi les meilleurs endroits pour faire du kayak. Il y a peu de vagues et les arbres et les buissons de la rive vous protègent du vent. Au lieu de transpirer toute la journée sous le soleil brûlant, la végétation des berges de la rivière offre beaucoup d’ombre. Une rivière offre également de nombreuses possibilités d’entrée, mais aussi un courant qui peut vous faire avancer de manière détendue.

Le courant en lui-même n’est pas un énorme problème et rend certainement une excursion en kayak plus excitante. Cependant, elle s’accompagne de certains défis et dangers qu’il convient de comprendre avant de se lancer dans le tumulte.
Quiconque a déjà remonté le courant en kayak sait de quoi nous parlons. Les nouveaux pagayeurs, quant à eux, sont souvent surpris par la puissance de l’eau. Même un kayak pour deux personnes avec des adultes à bord peut rapidement être transformé en balle de jeu par le courant.

Si vous prévoyez des excursions en rivière, ne vous laissez pas surprendre par le courant. Avant de partir pour votre première sortie, il est important de comprendre le courant et de savoir comment se comporter dans l’eau. Nous avons rassemblé les connaissances nécessaires pour ces visites en quatre conseils importants.

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Éviter les dangers du kayak dans les cours d’eau

Avec le courant dans le dos, vous pouvez bien sûr rouler, mais faites attention. Dans les eaux courantes, les obstacles solides constituent souvent le plus grand danger. L’eau s’écoule en ligne droite jusqu’à ce qu’elle touche le rocher ou le tronc d’arbre, puis rebondit sur l’objet. Celui qui devient une partie incontrôlée du courant suit inévitablement cette distance. Pour le kayak et pour sa propre santé, ce n’est évidemment pas la bonne méthode. Conduire en aveugle et sans contrôle en aval est donc dangereux.

Beaucoup de gens, lorsqu’on leur demande quels sont les dangers des eaux de rivière, ne pensent qu’aux rochers déjà mentionnés. En fait, les troncs d’arbres tombés sont une source de danger bien plus importante. Après des tempêtes ou de gros orages, les troncs d’arbres se retrouvent souvent sur la berge, dépassent dans l’eau ou sont même emportés par la rivière. Le problème est que les arbres deviennent une sorte de râteau. L’eau est laissée passer, mais tout le reste est arrêté.

Si vous découvrez un tronc d’arbre en conduisant dans le sens du courant, vous devez faire très attention. Le courant tire dans la direction de l’obstacle. Dans le pire des cas, les kayakistes peuvent être pris entre l’eau et l’obstacle. Pour éviter cela, une évasion opportune est nécessaire. Il est conseillé de s’amarrer devant la zone de danger et de vérifier si un passage est possible.

Si seules de fines branches et des branches plus petites dépassent dans l’eau, l’endroit peut être facilement franchi. En revanche, si un tronc d’arbre entier bloque la voie, ce n’est pas possible. Dans le cas d’un endroit praticable, il suffit de rentrer la tête et de se laisser porter par le courant pour franchir l’obstacle. Ne vous accrochez pas aux branches et ne les écartez pas avec votre pagaie. Vous risquez d’arracher la pagaie de votre main ou, dans le pire des cas, de faire chavirer le kayak.

Un autre danger est celui des barrages, qui provoquent un contre-courant. Avec le kayak, on est confronté à des courants qui poussent dans des directions opposées. Cela peut rapidement faire chavirer le kayak.

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Conduire en toute sécurité dans les voies navigables

Il existe des techniques de conduite spéciales pour les voies navigables. Les kayakistes qui se déplacent sur des rivières où les vitesses d’écoulement sont plus élevées doivent particulièrement les maîtriser. L’une des techniques les plus importantes est le « ferry à la corde ». Cette technique est utilisée pour traverser un cours d’eau.

Si vous voulez vous déplacer d’une rive à l’autre ou d’une zone d’eau balayée (eau presque sans courant se formant à l’ombre d’un grand obstacle) à la suivante, vous pouvez utiliser le bac à corde. Si le kayak chavire en quittant la houle (ou le rivage). Tournez selon un angle de 30 à 45 degrés. Pagayer vigoureusement pour maintenir l’angle et ne pas perdre de hauteur. Le courant fera le reste pour vous. Les masses d’eau poussent contre le côté du bateau et le poussent latéralement sur la rivière. Vous devez également vous assurer que le kayak est plié contre le courant.

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Conseils de sécurité pour la baignade dans les cours d’eau

Une petite baignade dans le cadre d’une véritable aventure en kayak est une excellente chose. Cependant, si vous vous déplacez dans des eaux courantes, vous devez également faire face à des dangers. La force de l’eau rend souvent la lutte impossible.

Toutefois, selon la vitesse du courant, l’eau à hauteur des genoux et des hanches peut également constituer un danger. De nombreuses rivières sont bordées de pierres et peuplées de plantes sous-marines. Si votre pied se prend dans une plante ou reste coincé dans une crevasse, vous risquez votre vie. Si vous ne pouvez pas vous libérer, les masses d’eau vous pousseront rapidement sous l’eau. Même en eau peu profonde, cela peut conduire à la noyade.

La solution est simple : ne pas se baigner dans des eaux à fort courant. Au contraire, il suffit de s’éloigner à la nage pour réduire le risque de rester coincé dans le sol. Nagez calmement jusqu’au rivage. Il est préférable de se cogner le genou plutôt que de risquer sa vie.

Remonter le courant avec un kayak

Tout kayakiste doit faire une découverte importante : les courants ne circulent malheureusement pas dans les deux sens. Si à un moment donné vous y entrez, vous devez y revenir. Cela signifie que vous pagayez dans une direction avec le courant, mais qu’au retour, vous devez lutter contre le courant avec le kayak.

La première bonne nouvelle : oui, il est possible de faire du kayak à contre-courant.

Ce n’est pas facile, mais vous devez être optimiste face à la situation. Le kayak à contre-courant est un excellent entraînement pour les muscles du haut du corps et un excellent moyen de perfectionner votre technique de pagayage. Si vous pagayez en amont, vous devez tenir compte des points suivants.

Vitesse d’écoulement

  • Vérifiez d’abord la vitesse de l’eau dans la rivière. Le kayakiste moyen atteint 5 km/h. Si la vitesse de la rivière se situe dans cette fourchette ou même plus, le pagayeur moyen a peu de chances de pouvoir avancer à contre-courant.
  • La vitesse de la rivière varie d’une section à l’autre. L’eau peut couler plus lentement dans certaines zones et plus rapidement dans d’autres.
    Au bord de l’eau, le courant est souvent plus faible qu’au milieu de la rivière. Si vous voulez pagayer en amont, vous devez donc pagayer sur le bord.
  • Si le cours de la rivière se rétrécit, cela augmente la vitesse de la rivière. Il faut en tenir compte lorsqu’on pagaie en amont.

Première tournée avec l’amont

  • Si vous n’avez jamais pagayé sur des voies d’eau, vous devez entrer en eau calme. Habituez-vous aux courants et contre-courants avant d’entrer dans des eaux plus difficiles.
  • Lors des premiers tours dans des eaux avec des courants, vous devez d’abord pagayer à contre-courant. Ce n’est que plus tard que vous reviendrez au point de départ avec le courant dans le dos. Avec cette procédure, vous ne courez pas le risque de perdre vos forces sur le chemin du retour.

Lire l’eau

  • Des formes d’eau balayées dans la protection des obstacles. Si une pierre bloque le cours d’une rivière, un léger contre-courant se crée dans son ombre, qui s’écoule dans la direction de l’objet. L’eau peut être utilisée pour la respiration.
  • Méfiez-vous des formations en forme de V dans l’eau. Si le « V » est orienté vers l’amont, cela signifie qu’un obstacle oblige l’eau à s’écouler rapidement au-dessus de lui. Un « V » en aval peut indiquer un obstacle agissant comme un entonnoir. Sur le chemin du retour, il faut faire attention à ce point. Le flux du courant vous portera vers cet obstacle. Cela devient vraiment dangereux lorsque le courant passe sous l’eau. L’eau vous tirera aussi sous l’eau.

Conclusion

Selon la vitesse de la rivière, le kayak en eaux fluviales reste un défi pour les kayakistes expérimentés. Les débutants en kayak doivent commencer lentement. Des canaux tranquilles suffisent pour commencer. Il ne faut pas plonger tout de suite dans des rivières déchaînées, mais choisir des parcours de plus en plus difficiles au fil du temps.

Les courses de rivière sont un véritable défi. La remontée d’un cours d’eau en kayak est une activité très éprouvante et, lorsque vous descendez un cours d’eau, vous devez toujours garder les yeux ouverts pour repérer les obstacles et les formations suspectes dans l’eau afin d’identifier rapidement les zones dangereuses.

Si vous faites cela, intériorisez nos conseils et apprenez à mieux connaître les techniques de pagayage dans les eaux courantes et les sections en béton, vous êtes prêt pour vos premières aventures aquatiques en mouvement !

 

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