Il n’y a rien de tel que de glisser sur l’océan ou de braver les rapides en kayak. Que vous optiez pour une excursion paisible ou une activité plus palpitante, vous avez le choix entre de nombreux endroits.

De l’Alaska à l’Antarctique, ces lieux irréels vous permettront de rentrer chez vous avec le droit de vous vanter, sans aucun doute.

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San Diego, Californie : kayak parmi les requins léopards

Faire du kayak au large de la côte de La Jolla peut être extraordinaire toute l’année, mais si vous y allez de juillet à septembre, c’est encore plus spécial. C’est à ce moment-là que les requins léopards apparaissent en masse. Les eaux peu profondes et riches en nutriments, ainsi que les forêts denses de varechs, en font un endroit idéal pour les requins léopards en gestation. Mais, ne vous inquiétez pas, ils ne font généralement pas plus d’un mètre de long et sont inoffensifs. Non seulement vous pourrez les voir, mais vous découvrirez également quatre microhabitats dans le parc sous-marin de La Jolla.

Ouvrez l’œil pour voir des poissons guitare à nez de pelle, des dauphins, des lions de mer, des homards et des tortues. Vous pouvez faire un tour d’une heure en léopard et requin avec Everyday California ou opter pour une visite des grottes marines. Faites ensuite une randonnée sur le mont Soledad pour admirer la vue sur le comté de San Diego.

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Makena Beach, Maui : repérez les tortues de mer dans l’eau transparente

Au large de la plage de Makena, sur la côte sud de Maui, se trouve un magnifique site de kayak. Ici, une série de formations de lave sous-marines, créées par des volcans sous-marins, constitue un habitat idéal pour les tortues de mer vertes. Maui Kayak Adventures emmène ses clients dans cette zone pour une session matinale de kayak et de plongée en apnée. Grâce à l’eau claire et turquoise, il est facile d’observer la vie marine comme les poissons-anges, les pieuvres, les poissons-papillons et les murènes. Gardez un œil sur les magnifiques oursins crayon rouges (ils font de superbes photos), et restez dans les parages après pour un nettoyage de la plage. Ne vous approchez pas des tortues, elles sont en voie de disparition.

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Antarctique, île de Cuverville : l’endroit le plus froid, le plus sec et le plus venteux du monde pour faire du kayak.

C’est une aventure en kayak à nulle autre pareille. Tout d’abord, enfilez une combinaison étanche résistante, des gants épais et des chaussons pour conserver la chaleur corporelle. Vous serez ainsi protégé de l’eau à 0°C (32°F). Après tout, vous êtes dans l’endroit le plus froid, le plus sec et le plus venteux du monde. Commencez à pagayer et à vous imprégner de votre environnement surréaliste. Les pingouins sont faciles à trouver.

Ils traînent sur le rivage et sautent de rocher en rocher, descendent les montagnes en luge, plongent dans l’océan et s’élancent sous votre kayak. Si vous avez de la chance, vous apercevrez également des phoques de Weddell se prélassant sur les bancs de neige. Vous pourrez également voir des phoques crabiers, des orques et des baleines à bosse. Au-dessus de vos têtes, il est facile d’apercevoir des pétrels, des sternes antarctiques et des albatros au vol rapide, dont l’envergure peut atteindre 3 mètres. Le seul bruit est celui des morceaux de glace, appelés bergy bits, qui s’entrechoquent, peut-être quelques avalanches et le clic de votre appareil photo. Alors, comment s’y rendre exactement ?

Alaska, Inside Passage : des ours à terre pendant que des baleines à bosse glissent sous vos pieds.

Il n’y a rien de tel que d’être assis en silence dans son kayak alors que des ours batifolent sur le rivage, à seulement 15 mètres de vous. Ici, il n’est pas rare de croiser des loutres de mer, des phoques, des étoiles de mer, des aigles à tête blanche et des groupes de baleines à bosse. Pendant la saison des baleines (d’avril à novembre), vous en verrez plusieurs dans toutes les directions en train de donner des coups de bec et de faire des nageoires. Le célèbre Inside Passage de la péninsule du Sud-Est abrite également des élans, des grizzlis et des macareux.

Apopka, Floride : profitez de la verdure luxuriante du centre de la Floride.

Rendez-vous dans la réserve d’État de Rock Springs Run, à environ 45 minutes de route d’Orlando, pour remonter le courant dans une eau très claire à 21°C (70°F). Par une journée chaude, c’est l’endroit où il faut être. Les seuls bruits environnants seront le tambourinage rythmique des pics et le bourdonnement régulier des cigales. Descendez le canal étroit jusqu’à un endroit appelé Bonsai Bend, où les branches de chênes centenaires plongent presque dans l’eau. Get Up and Go Kayaking emmène ses clients à travers cette zone pittoresque dans des kayaks transparents, qui servent de loupe géante.

Il est certainement plus facile de repérer les loutres et les poissons qui glissent à proximité. Et dans la forêt environnante, on peut parfois voir des cerfs, des hérons et des aigrettes. C’est plutôt rare, mais de temps en temps, un ours noir peut se promener par là. Allez voir l’île de Jacob, où vous pouvez grimper sur une plateforme d’arbre et plonger dans l’eau en contrebas. Lorsque vous pagayez en aval pour revenir à l’entrée, pensez à grimper à l’arbre et à vous balancer sur la corde. Conseil de pro : allez aux sources un matin de semaine ; il y a alors beaucoup moins de monde.

Les îles Galápagos : l’une des plus grandes destinations du monde pour la vie marine

Apprenez à connaître la vie marine locale en explorant les zones désignées du parc national des Galápagos. Ouvrez l’œil pour voir les raies et les tortues de mer nager, les iguanes marins se prélasser sur les rochers et les fous à pieds bleus voler au-dessus de vos têtes. N’oubliez pas d’emporter votre masque et vos palmes de plongée, car il y a beaucoup à explorer. Vous ne manquerez pas d’apercevoir des pingouins qui vont et viennent, et il est fort possible que vous vous retrouviez nez à nez avec des otaries suralimentées qui se lancent dans un tourbillon de sauts périlleux arrière, laissant une traînée de bulles dans leur sillage.

Vail, Colorado : un parcours rapide, glacial et rafraîchissant

Gore Creek, qui traverse le village de Vail, est connu pour ses rapides amusants. Rendez-vous chez Alpine Quest Sports pour louer un kayak et préparez-vous à vous amuser comme des fous.

Même en été, l’eau est froide, vous pouvez donc louer une combinaison étanche. Et si le kayak ne vous tente pas, vous pouvez toujours faire du stand-up paddleboard, du rafting ou du SUPsquatching (un paddleboard géant qui transporte généralement huit à dix personnes).

 

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