L’achat de votre premier kayak peut sembler une tâche décourageante. Bien sûr, ils se ressemblent tous, mais seulement de la même manière que vos deux axolotls de compagnie se ressemblent aussi.

Le but de cet article est de vous guider dans votre processus de décision. Je veux vous aider à poser les bonnes questions afin de réduire l’ensemble des styles de kayak à quelques-uns qui pourraient vous convenir le mieux.

Quelle est votre expérience de pagayage ?

Avez-vous déjà pratiqué le kayak ?

Si votre réponse à cette question est simplement « aucune », ce n’est pas grave. Il est utile de savoir d’où vous partez.

Par contre, vous avez peut-être passé les trois derniers étés à louer un kayak de mer auprès d’un pourvoyeur local pour faire des excursions de camping de nuit.

Ou peut-être que votre ami vous a prêté son kayak de pêche supplémentaire pour que vous puissiez vous rendre ensemble sur la rivière locale.

Mais la question la plus importante concernant votre expérience antérieure est peut-être la suivante :  » Avez-vous déjà pris une leçon de kayak ?

Avez-vous appris à rouler, à sortir de l’eau, à rentrer dans l’eau, à secourir, à s’accrocher et à se déhancher ? Il est évident que certaines de ces compétences sont spécifiques à une activité. Néanmoins, vos réponses vous renseignent sur le type de kayak que vous devriez envisager.

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Votre premier kayak ne doit pas être votre dernier kayak

Le kayak est une compétence qui s’acquiert avec le temps.

Le kayak dans lequel vous apprenez les techniques de base ne devrait pas être le même que celui dans lequel vous apprenez les techniques intermédiaires et avancées.

Pourquoi ? Parce que leurs caractéristiques sont différentes.

Un kayak de débutant est conçu pour offrir une stabilité primaire optimale (la stabilité que vous ressentez lorsque vous êtes assis dans une eau calme), ainsi qu’une manœuvrabilité facile et une trajectoire raisonnablement droite à une vitesse de croisière efficace.

Un kayak intermédiaire ou avancé se sentira trop  » penché  » pour un pagayeur débutant. Bien que la vitesse maximale potentielle d’un kayak avancé soit supérieure à celle d’un kayak débutant, un pagayeur débutant n’aura pas les compétences ou l’expérience nécessaires pour l’atteindre.

En fait, le  » tippy-ness  » d’un kayak avancé peut très bien entraver la progression d’un pagayeur débutant parce qu’il n’arrive jamais à un point où il se sent stable sur une eau calme.

Ne tombez pas dans le piège d’acheter plus de kayak que vous ne pouvez en gérer au départ. Encore une fois, le risque est qu’un bateau avancé super coûteux entrave votre processus d’apprentissage.

Lorsque vous vous sentirez à l’aise sur votre kayak de débutant et que vous serez prêt à vous lancer sur un bateau plus étroit et plus incliné, vous pourrez toujours vendre votre ancien kayak sur Craigslist ou le garder pour jouer avec les vagues.

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Quel type de kayak envisagez-vous de faire et où allez-vous le faire ?

Le type de kayak que vous comptez faire et les endroits où vous comptez le faire déterminent le style de kayak que vous devriez envisager.

Rivières paresseuses peu profondes

Si vos aventures en kayak visent des rivières lentes et sinueuses qui vous gardent près des berges et qui sont suffisamment peu profondes pour que vous puissiez vous y tenir debout, alors le monde est à vous.

En d’autres termes, vos exigences en matière de performances sont suffisamment minimes pour que vous puissiez choisir parmi un large éventail de kayaks.

Sit-on-top ou Sit-in

Pour le kayak de rivière léger, un kayak récréatif assis sur le dessus ou assis sur le ventre peut faire l’affaire.

À titre d’examen, les kayaks sit-on-top sont construits avec un cockpit ouvert qui laisse les jambes et les pieds du pagayeur exposés au ciel.

L’avantage du design sit-on-top est la sécurité. Ces kayaks sont équipés de dalots qui évacuent l’eau du cockpit. Cela rend les kayaks sit-on-top pratiquement insubmersibles.

L’inconvénient de ces kayaks est qu’ils ne sont pas aussi performants. Il n’est pas possible de rouler, de s’accrocher ou de s’agripper efficacement à un kayak sit-on-top.

Bien que les kayaks à toit ouvrant constituent un moyen facile d’aller sur l’eau, vous ne pouvez pas y apprendre toutes les techniques de pagayage que vous désirez.

Les kayaks sit-on-top peuvent être de très bons kayaks pour débutants dans les situations où la sécurité et la facilité d’utilisation sont plus importantes que la performance.

Dans ma base de données, le kayak récréatif moyen de type sit-on-top pèse 58lbs, mesure 11,5′ de long et 30″ de large.

Les kayaks assis sont construits avec un cockpit fermé, ce qui signifie que les jambes et les pieds du pagayeur se trouvent à l’intérieur du kayak – enfermés par le pont du kayak.

Certains kayaks assis sont conçus pour les pagayeurs débutants, tandis que d’autres sont conçus pour des performances avancées.

L’avantage du kayak assis, surtout pour un débutant, est qu’il est conçu pour aider à développer les habiletés de pagayage.

Grâce au soutien des hanches et aux genoux que l’on trouve dans les kayaks assis, les pagayeurs peuvent apprendre et pratiquer l’inclinaison, l’inclinaison, l’appui, le serrement des hanches et le roulement.

Bien que les kayaks sit-in ne soient pas nécessairement « étanches » comme les kayaks sit-on-top, les kayaks sit-in de bonne qualité sont équipés de trappes de rangement étanches à l’air à l’avant et à l’arrière.

Ces compartiments permettent aux kayaks assis de flotter suffisamment pour que l’excès d’eau puisse être expulsé du cockpit à l’aide d’une pompe de cale.

Si vous avez le désir d’améliorer vos compétences en kayak, un kayak assis vous permettra de le faire mieux qu’un kayak assis sur le toit.

Dans ma base de données, le kayak récréatif assis-côté moyen pèse 48,75 lb, mesure 12,5 pi de long et 26,75 po de large. (Notez que les sit-ins sont 10lbs plus légers que les sit-on-top, en moyenne).

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Gonflable ou à coque rigide

Une autre décision que vous devrez prendre est de savoir si vous voulez pagayer un kayak gonflable ou un kayak à coque dure.

Les kayaks gonflables sont construits en plastique, en PVC et parfois en tissu. Ils sont conçus avec une série de chambres qui sont remplies d’air pour fournir une flottabilité et une rigidité accrue.

L’avantage d’un kayak gonflable pour un pagayeur débutant est sa commodité. Les kayaks gonflables se replient comme une couverture et se transportent facilement. De plus, ils peuvent être rangés sur une étagère dans le placard de votre chambre.

L’inconvénient des kayaks gonflables est leur performance. Si vous voulez améliorer de manière significative vos compétences en kayak, il vous sera difficile de le faire sur un kayak gonflable.

Même avec des planchers à points d’ancrage, ils sont encore trop flexibles pour apprendre à faire des bords, à s’appuyer, à rouler et à faire des sauts de hanche.

Cela dit, les performances des kayaks gonflables s’améliorent chaque année. Si le kayak sportif n’est pas votre objectif principal, alors les kayaks gonflables peuvent être une alternative valable.

Dans ma base de données, le kayak gonflable moyen pèse 63,25 livres, mesure 12,6 pieds de long et 29,6 pouces de large.

Les kayaks à coque rigide sont construits à partir de matériaux rigides comme le plastique, la fibre de carbone (Kevlar), la fibre de verre et même le bois. La surface des hardshells est conçue pour rester rigide au contact des vagues, des débris flottants et même des kayaks d’autres pagayeurs.

Le principal avantage d’un kayak à coque rigide est qu’il vous permet d’apprendre cette liste de compétences en kayak que les kayaks gonflables ou assis sur le dessus vous empêchent d’apprendre.

De plus, si vous avez un trou dans la coque de votre kayak, celui-ci conservera sa forme. Si vous avez un trou dans votre kayak gonflable, il ne faudra pas longtemps pour que votre bateau ressemble à un tapis volant (sans la partie magique).

L’inconvénient d’une coque rigide est que le transport et le stockage sont un problème.

Un kayak à coque rigide prend beaucoup de place pour être rangé et, lorsque vous l’attachez sur le toit de votre véhicule, vous finissez par rouler dans la rue en ressemblant à un Parasaurolophus (cherchez !).

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