J’ai commencé à faire du kayak avec mon chien à 16 ans, par pur hasard. J’étais sur le quai en train d’entrer dans notre kayak Pungo assis sur le toit lorsque Sophie, le berger australien de notre famille, a sauté à bord avec moi. Sophie est montée à l’avant, s’est positionnée comme George Washington traversant le Delaware, m’a regardé joyeusement, et nous sommes parties. Tout l’été, Sophie et moi avons longé le lac, cueilli des mûres, partagé des collations, nagé et rendu visite à des amis. Nous étions accros.

Depuis 1992, beaucoup de choses ont changé et l’industrie a évolué. J’avais l’habitude d’apporter un gilet de sauvetage supplémentaire pour enfants au cas où je devais effectuer un sauvetage, mais maintenant mon chien Frances a son propre VFI (vêtement de flottaison individuel) avec une poignée solide et un ajustement adapté aux chiens. À l’époque, nos animaux de compagnie s’asseyaient sur une vieille serviette de plage, mais maintenant, je vois des gens qui ont des sièges de kayak pour chiens de haute technologie, des couvercles de hublot, des parasols, des plates-formes pour chiots faites sur mesure, et plus encore.

J’ai rassemblé toutes les meilleures informations que j’ai glanées au cours de plus de 25 ans de kayak avec mes chiens (et mes chats) pour vous offrir ce guide ultime du kayak avec votre chien, qui comprend les éléments suivants :

  • Une formation facile à maîtriser pour que votre chien soit en sécurité sur l’eau et s’amuse autant que vous.
  • Des conseils de sécurité pour savoir quoi faire si vous chavirez ou si votre chien saute dans l’eau.
  • les meilleurs kayaks pour chiens actuellement sur le marché.

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Évaluez si votre chien est prêt à faire du kayak avec vous

Avant d’emmener votre chien faire une activité aquatique, il est important de vous assurer qu’il a les compétences et la formation nécessaires pour être en sécurité.

Posez-vous les questions suivantes :

  • Mon chien est-il à l’aise sur et autour de l’eau ?
  • Mon chien sait-il nager (il n’est pas indispensable qu’il porte un gilet de sauvetage, mais c’est utile) ?
  • Mon chien tolère-t-il un gilet de sauvetage ou un VFI ?
  • Mon chien suit-il les ordres comme « assis », « reste » et « à ta place » ?
  • Mon chien est-il capable d’ignorer les distractions excitantes, comme les autres kayaks, les canards, les phoques, les bâtons flottants ou les autres bateaux, sans sauter dans l’eau et essayer de les poursuivre ?

Si vous pouvez répondre par l’affirmative à ces questions, votre chien est un excellent candidat pour la vie en kayak !

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Accoutumez votre chien au kayak

Amenez votre kayak dans un endroit neutre où votre chien pourra l’observer. Placez le kayak dans une cour ou un parc où votre chien peut le renifler, marcher autour et même jouer autour, c’est l’idéal. Faire du kayak avec son chien est génial car c’est vraiment très simple. Si votre chien peut s’asseoir dans une voiture, il peut probablement apprendre à monter dans un kayak en quelques minutes à une heure.

Voici quelques conseils rapides pour que votre chien aime votre kayak :

  • Cachez de petites friandises à l’intérieur du kayak et laissez votre chien les trouver.
  • Chaque fois que votre chien s’approche du kayak, félicitez-le et/ou donnez-lui une friandise.
  • Asseyez-vous vous-même dans le kayak et caressez votre chien lorsqu’il vient vous saluer.
  • Demandez à votre chien de s’asseoir dans le kayak pendant que vous le caressez et/ou lui donnez des friandises et le félicitez.

Lorsque votre chien associe le concept de « kayak » à celui d' »amusement », vous êtes prêt à passer à autre chose.

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Pratiquez les ordres utiles

Les principaux ordres que vous utiliserez sont assez basiques, mais sur l’eau et autour de l’eau, vous devez vous assurer que votre chien connaît les étapes pour embarquer et débarquer en toute sécurité.

Voici ce que j’ai pratiqué avec Frankie avant de prendre la mer :

« Va à ta place »

J’utilise cette phrase pour dire à Frances de se rendre à l’endroit qui lui est désigné. Mon kayak est un kayak « assis sur le dessus », donc Frances s’assoit ou se couche à l’avant du kayak où il y a un bel espace plat. Pour vous entraîner, placez une couverture ou une serviette familière à l’endroit où vous souhaitez qu’il se déplace. Il se peut que vous deviez guider votre chien les premières fois, mais une fois qu’il est à l’aise à cet endroit, c’est gagné. Vous pouvez renforcer cet exercice en lui disant « assis » ou « reste » lorsqu’il se trouve au bon endroit.

« OK ! »

Cet ordre permet à votre chien de savoir qu’il peut sauter du kayak si vous êtes près du rivage. Il est également efficace pour faire savoir à votre chien qu’il peut sauter et nager. Pour vous entraîner, chaque fois que votre chien est sur le point de sauter du kayak, anticipez son geste et dites « OK ! ». Faites suivre d’une friandise, d’une caresse ou d’un compliment.

Pratiquez les deux premiers commandements plusieurs fois avec votre chien, en le faisant monter et descendre du kayak (ou entrer et sortir, si vous avez des cockpits).

« Laisse tomber ! »

Il s’agit d’un commandement important pour s’assurer que votre chien ne s’accroche pas trop à quelque chose d’excitant, comme un groupe de dauphins. Assurez-vous que vous contrôlez ce qui attire son attention et que vous êtes prêt à briser son regard, si nécessaire, pour l’empêcher de sauter du kayak.

« Lay Down »

Selon la météo et l’endroit où vous faites du kayak, vous pouvez rencontrer des vagues ou de l’eau agitée. Dans ce cas, je dis à Frankie : « Couche-toi ! ». Je l’utilise également s’il y a un grand nombre de canards ou de mouettes. Il lui fait comprendre qu’il n’est plus possible de se promener. Lorsque le danger est écarté, je la caresse et je lui dis « Bonne fille » pour lui faire comprendre que la voie est libre.

Facultatif : « Va dans l’eau » / « Va dans le bateau ».

Si vous voulez que votre chien puisse nager lorsque vous êtes en déplacement, vous pouvez lui donner un ordre qui lui indique qu’il peut se jeter à l’eau. Assurez-vous simplement qu’il sait comment se remettre à l’eau. Certains chiens de taille moyenne ou grande peuvent se hisser hors de l’eau par eux-mêmes, mais s’ils sont fatigués, ils n’en seront peut-être pas capables. C’est pourquoi je recommande vivement d’utiliser systématiquement un gilet de sauvetage ou un VFI muni d’une poignée solide à l’arrière pour pouvoir le tirer.

Quand il est temps de remonter à bord, je dis « SUP ! » parce que c’est un ordre que Frances connaît déjà grâce au paddleboard, mais nous utilisons aussi « Get in the boat ! » parce que nous l’utilisons quand nous faisons du bateau. Pour Frankie, « SUP ! » signifie sortir de l’eau et remonter à bord. Je dois toujours tirer Frankie pour le ramener dans le kayak. C’est trop glissant pour qu’elle le fasse toute seule, alors la poignée du gilet de sauvetage l’aide vraiment.

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