La semaine dernière, ma famille a entrepris notre voyage annuel en canoë dans l’arrière-pays du parc Algonquin. Ce magnifique parc provincial de l’Ontario, au Canada, est célèbre pour ses centaines de lacs, entourés de falaises de granit et de pins blancs balayés par le vent. Comme une seule route traverse le parc, la meilleure façon de le découvrir est de le parcourir en canoë, en pagayant et en portant le canoë sur des sentiers accidentés reliant les lacs.

C’est donc ce que nous avons fait : nous avons embarqué trois enfants, une tente, des vêtements de couchage, beaucoup d’insecticide et de nourriture pour trois jours dans un canoë de 18 pieds, et nous avons traversé le lac Smoke jusqu’au lac Ragged, où nous avons installé notre campement sur un gros rocher de granit entouré d’eau et de vues à couper le souffle. La nuit, nous nous sommes endormis au son de la cacophonie des plongeons, des grenouilles et, bien sûr, du bourdonnement des moustiques à l’extérieur de la tente.

Plusieurs personnes se sont étonnées que mon mari et moi nous embarquions dans un voyage aussi « aventureux » avec de jeunes enfants, mais je maintiens que ce n’est pas aussi compliqué que de prendre un vol international. Bien qu’une excursion en canoë soit certainement plus exigeante physiquement et qu’il y ait beaucoup de logistique à mettre en place à l’avance, le voyage proprement dit est agréablement lent, relaxant et agréable pour tout le monde, tant que le temps est clément. Comme je l’ai écrit l’année dernière, une excursion en canoë est la quintessence du voyage lent et nous en avons tous besoin dans nos vies trépidantes.

Maintenant que je l’ai fait plusieurs fois, j’ai appris qu’il y a quelques trucs et astuces pour qu’une sortie en canoë se passe bien avec des enfants. Voici ce que je recommande à tous ceux qui envisagent de faire du canoë en famille.

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Choisissez un endroit et restez-y

Le canoë avec de jeunes enfants consiste à passer du temps dans la nature, et non à parcourir des distances. Il est plus facile de monter le camp à un endroit et d’y rester pendant plusieurs nuits, plutôt que de se déplacer chaque jour. Faites de courtes excursions d’une journée pour explorer la région.

Choisissez bien vos portages

L’itinéraire du canoë doit être choisi en fonction de l’aptitude de vos enfants à la randonnée. Comme les plus jeunes sont encore assez petits, nous recherchons des itinéraires avec un minimum de portages et de courts portages de moins de 500 mètres ou d’un quart de mile.Vous pourriez être en mesure de marcher confortablement, ces sentiers sont souvent très vallonnés et accidentés, et tout le monde porte généralement des équipements, des gilets de sauvetage et des pagaies, ce qui rend les choses plus difficiles.

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Les calories sont plus importantes que la nutrition

Ne vous inquiétez pas du fait que vos enfants ne mangent pas cinq portions quotidiennes de légumes pendant quelques jours, et acceptez le fait qu’ils mangent des en-cas légers et stables comme des noix, des crackers, des M&M’s aux cacahuètes, des chips à la banane, ou tout ce que vous avez apporté. Cette année, nous avons découvert que le Noble Jerky végétalien était absolument délicieux. Un autre favori de la famille est le fromage lyophilisé Moon Cheese.

Je pense qu’il est important d’avoir des friandises pour remonter le moral. Mon amie Kristin, qui a récemment fait une excursion de plusieurs jours en canoë dans le parc Algonquin avec ses trois enfants et a proposé de partager certains de ses propres conseils, est d’accord. Elle préparait la pâte à biscuits à l’avance, la congelait dans un moule à tarte, puis la faisait « cuire » dans les braises du feu pour le dessert le premier soir. « Ils sont devenus un peu croustillants sur les bords, mais je dirais que c’est un succès. » C’est aussi pour cela que j’ai emporté des chips, car il n’y a rien de mieux que de manger des chips salées en prenant un bain de soleil sur un rocher chaud après avoir nagé dans le lac.

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Emportez des jouets supplémentaires

C’est un poids supplémentaire, mais ça en vaut la peine. Préparez quelques articles pour distraire les enfants au camp, comme un équipement de plongée avec palmes ou une canne à pêche et des accessoires, etc. Ensuite, il y a les éléments évidents, comme un jeu de cartes Dutch Blitz, notre préféré, et des livres à lire, en privé et à haute voix en famille. Ils sont particulièrement utiles pour se divertir les jours de pluie.

La famille de Kristin a voyagé avec un canoë de 18 pieds et un kayak. Le kayak était difficile à transporter, car il n’est pas conçu pour être porté facilement, mais elle a dit que c’était amusant de l’avoir au camp pour que les enfants puissent jouer dedans…

Oubliez l’idée d’avoir un itinéraire

Laissez chaque jour dicter ses propres aventures et suivez ce que les enfants ont envie de faire. S’ils veulent nager sur un rocher, laissez-les faire jusqu’à ce qu’ils aient fini. S’ils veulent faire de la randonnée, du canoë, de l’exploration ou un feu de camp, pourquoi pas ? La beauté de l’expérience du voyage en canoë est qu’il n’y a nulle part où aller, sauf là.

Apportez deux tentes

Ce conseil vient de Kristin, qui a dit que lorsque tout le monde partageait une tente, tout le monde se réveillait dès que quelqu’un bougeait. Une grande tente familiale est également lourde et prend beaucoup de place dans les bagages. Prévoyez donc d’emporter deux tentes de randonnée légères lors de votre prochain voyage.

Pour l’instant, ma famille dort ensemble dans une seule tente, mais lorsque les enfants seront plus grands, j’imagine que nous ajouterons une tente pour deux personnes, pour moi et mon mari. Nous avons également réalisé qu’il était judicieux d’aller camper en même temps que les enfants, car ils se réveillent généralement à l’aube et je ne veux pas être fatiguée.

Ajoutez quelques outils pour faciliter votre travail

Avoir un bon filtre à eau fait une grande différence. « Nous avons investi dans un bon cette année et c’est le meilleur », m’a écrit Kristin. « Je n’ai jamais eu un accès aussi facile à l’eau. Nous faisons de même, en utilisant un système Platypus qui filtre 4 litres d’eau du lac à la fois et élimine tout mauvais goût.

Le mari de Kristin fait des feux de camp pour chaque voyage, ce qui permet d’allumer plus facilement un feu s’il fait humide. Je m’assure généralement qu’il y a suffisamment de carton ou de papier dans nos emballages alimentaires pour pouvoir allumer un feu.

Il ne fait aucun doute que chacun trouvera son propre rythme en matière de canoë, et il n’y a pas vraiment de règles strictes, si ce n’est de s’amuser et de ne laisser aucune trace. C’est une merveilleuse façon de voyager avec des enfants tout en respectant la planète, alors pensez à l’essayer. Vos enfants ne l’oublieront jamais.

 

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