La saison du kayak se termine-t-elle avec le temps hivernal ? Non, pas du tout ! Il s’agit simplement de remplacer un kayak à siège par un kayak assis. Et de porter les bons vêtements chauds et l’équipement adéquat, bien sûr.

En pédalant et en pagayant en même temps, je peux me déplacer sur l’eau assez rapidement pour créer un sillage (un petit sillage, certes, mais c’est un sillage !).

Le problème avec ce yak, comme avec la plupart des sit-on-top, est qu’ils n’offrent aucune protection contre les éléments. L’eau qui éclabousse les parois de la coque vous assure des pieds et des jambes trempés, si ce n’est votre torse aussi.

Le vent qui souffle sur l’eau vous fera souffler sur chaque centimètre de votre corps. Et s’il commence à pleuvoir, toute personne utilisant un kayak assis sera trempée de la tête aux pieds.

Pendant les mois chauds de la fin du printemps, de l’été et du début de l’automne, les éclaboussures, la bruine ou les rafales de vent ne sont pas un problème. Mais pendant l’hiver, une exposition totale à ce genre de temps n’est pas une façon de s’amuser.

Heureusement que j’ai aussi un kayak Old Town Castine 140 assis, car là où je vis à New York, il y a beaucoup d’eau pour s’amuser. Mais il fait froid !

Échanger votre kayak à toit ouvrant contre un kayak à fond plat n’est que la première étape. Voici comment je me tiens au chaud et comment je reste sur l’eau pour faire du kayak en hiver de manière agréable et sûre.

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Sécurité du kayak en hiver

Le kayak d’hiver n’est pas intrinsèquement plus dangereux que le kayak par temps chaud. Vous n’êtes pas plus susceptible de renverser votre yak, de traverser la trajectoire d’un autre bateau, de vous perdre, de vous épuiser ou de rencontrer tout autre danger potentiel. Mais les répercussions de ces dangers potentiels sont plus graves lorsque les températures de l’air et de l’eau sont suffisamment froides pour constituer une menace pour votre vie même.

Avant de parler des meilleurs vêtements pour le kayak en hiver, parlons de la sécurité en kayak en hiver.

D’abord et avant tout, connaissez vos limites et vos capacités. Ne vous poussez jamais plus loin ou plus fort que vous ne le souhaitez lorsque vous faites du kayak en hiver. Les conséquences d’un épuisement ou d’une perte peuvent être très graves, tout comme, bien sûr, le risque de passer par-dessus bord.

Ensuite, voici le sinistre mais important 4-1-1 d’un corps humain immergé dans l’eau froide : 1-10-1. C’est une minute de choc froid initial pendant laquelle une personne va hyperventiler et perdre le contrôle de son corps. Ensuite, il y a 10 minutes pendant lesquelles le contrôle est possible avant que l’incapacité de l’eau froide ne s’installe. Enfin, il y a une heure avant le début probable (et extrêmement dangereux) de l’hypothermie.

Évitez à tout prix de tomber dans l’eau froide, mais sachez que vous aurez le temps de remonter dans votre yak. Assurez-vous de vous être entraîné à rouler et/ou à remonter dans votre kayak lorsque l’eau est plus chaude et qu’elle n’est pas potentiellement mortelle !

En bref : connaissez vos limites, sachez où vous pagayez (et dites-le à quelqu’un) et portez toujours, toujours, votre vêtement de flottaison individuel !

Oh, et portez aussi d’excellents vêtements d’hiver pour le kayak.

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Vêtements d’hiver pour le kayak

Lorsque vous êtes sur l’eau en hiver, vos vêtements doivent vous tenir au chaud et au sec, le premier impératif étant lié au second. En d’autres termes, si vous êtes mouillé, vous avez froid. Les vêtements imperméables sont donc indispensables.

Cependant, même en hiver, vous pouvez transpirer. En fait, transpirer sous un manteau trop lourd ou sous un trop grand nombre de couches n’est que trop fréquent par temps froid. Votre corps se fiche de savoir si c’est la mer, la pluie ou votre propre sueur qui le trempe lorsqu’il s’agit de se refroidir.

Assurez-vous de pouvoir retirer ou ajouter des vêtements selon vos besoins pour rester au chaud sans surchauffer. Nous parlerons bientôt de la superposition des couches, mais commençons par la base, pour ainsi dire.

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Les meilleures chaussures pour le kayak d’hiver

En ce qui concerne les chaussures de kayak d’hiver, il y a deux approches : les garder au chaud et accepter l’humidité, ou les garder au chaud et au sec.

Si vous voulez embrasser le froid pour ce qu’il est, optez pour des chaussons de combinaison humide. Je recommande les bottes en néoprène Neo-Sport Premium 5 mm, qui garderont vos pieds au chaud même s’ils sont trempés (bien sûr) par l’eau dans le cockpit. Elles offrent également une grande souplesse.

Pour garder vos pieds au sec et au chaud, utilisez des chaussures ou des bottes auxquelles vous feriez confiance en faisant votre jogging sous la pluie ou en pelletant de la neige. J’utilise les chaussures de trail imperméables Columbia Caldorado III tout le temps lorsque je fais du yakking.

Mais quand il gèle vraiment, je passe à mes bottes isolées Wolverine Glacier Xtreme. Elles sont encombrantes jusqu’à ce qu’elles restent en place contre les repose-pieds, bien sûr, mais elles sont si chaudes.

Oh, et si vous optez pour des chaussures sèches, achetez de superbes chaussettes comme la chaussette FITS Rugged Crew.

Les meilleurs pantalons pour le kayak d’hiver

À moins que vous n’optiez pour une combinaison de plongée, qui est parfaite pour le kayak d’hiver mais qui n’est peut-être pas le choix de vêtement le plus confortable, vous devez porter un bon pantalon de kayak d’hiver.

Cela signifie un pantalon pour rester, vous l’avez deviné, au sec. Pour cela, je fais confiance au même pantalon que j’utilise pour les randonnées sous la pluie, le Columbia OutDry Ex Stretch Pants. Vous pouvez l’arroser avec une lance à incendie et il ne laissera pas passer une goutte. De plus, il se plie facilement aux mouvements du corps.

Mais si les pantalons d’extérieur imperméables offrent une isolation décente, ils ne sont pas conçus pour être vraiment thermiques. Il faut donc ajouter une bonne couche de base, comme le HanesTec Comfort Gear X-Temp Active Comfort Tight. Ces leggings thermiques fournissent beaucoup de chaleur et évacuent la transpiration.

Les meilleurs manteaux pour le kayak d’hiver

Choisir le bon manteau pour le kayak d’hiver est plus difficile qu’il n’y paraît. Vous devez garder votre corps au chaud, mais vous ne voulez pas d’une veste encombrante ou d’une couche trop épaisse qui limite les mouvements ou cause de l’inconfort, surtout que vous porterez un VFI par-dessus tout.

Quelques points à considérer… Si vous choisissez un manteau imperméable et chaud qui s’avère trop chaud, vous ne pourrez pas l’enlever pour vous rafraîchir. Et trop de couches ajoutent trop d’encombrement.

La meilleure approche consiste à choisir un imperméable léger mais imperméable sur des couches de base chaudes, ou une couche extérieure chaude mais pas trop encombrante et des vêtements de base plus fins.

Mon imperméable préféré est généralement le Columbia OutDry Ex Rain Shell. Il s’agit d’une veste fine 100 % imperméable qui permet de respirer.

Sous la veste de pluie, je porte une veste en duvet Rapha Explore, super chaude mais super douce, souple et facile à transporter, ma veste en duvet préférée pour les randonnées par temps froid. Avec ces deux vestes superposées, tout ce dont j’ai besoin, c’est d’une RYU Vapor Crew Neck Teeth qui évacue beaucoup de sueur.

D’un autre côté, vous pouvez opter pour une veste imperméable plus chaude par-dessus deux couches de base. Les couches de base sont généralement un vêtement à manches longues et un vêtement à manches courtes, chacun offrant une isolation. Ce type de superposition permet aux pagayeurs d’enlever les couches intérieures au besoin pour éviter la surchauffe.

 

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