Quoi de mieux pour se reconnecter avec le monde naturel qui nous entoure et avec nous-mêmes qu’un bon week-end de pêche, de randonnée et d’exploration dans un bon vieux kayak ?

Bon, peut-être pas un vieux, ceux-ci étaient énormes, lourds, et pas très confortables. Aujourd’hui, les kayaks gonflables démocratisent d’eux-mêmes cette formidable activité de plein air, avec un avantage de taille : la portabilité.

Mise à jour juin 2021 : en raison des perturbations persistantes de la chaîne d’approvisionnement mondiale en matières premières, en l’occurrence le PVC, la plupart des détaillants ont du mal à suivre la demande croissante. Si vous voyez un produit qui vous intéresse et qu’il est actuellement disponible, nous vous conseillons de ne pas attendre trop longtemps pour l’acheter, car il pourrait être épuisé le lendemain. Si le produit qui vous intéresse est déjà épuisé, veuillez appeler le service clientèle du revendeur pour obtenir plus d’informations sur une éventuelle date de disponibilité et voir s’il y a une possibilité de garantir votre/vos produit(s). Ce problème n’existe pas actuellement pour les kayaks en vinyle.

Avantages et inconvénients des kayaks gonflables

Les kayaks gonflables sont axés sur le confort à terre, tandis que les kayaks hardshell offrent toujours les meilleures performances globales sur l’eau. Les hardshell pagayent généralement plus vite et sont plus à même de maintenir une ligne droite (appelée tracking) grâce à une structure rigide qui contribue également à la stabilité.

Ils sont également moins susceptibles de dériver sous l’effet du vent et du courant, surtout en mer, ce qui est l’un des principaux inconvénients des bateaux pneumatiques. Mais, et c’est un grand « mais », si vous ne pouvez pas l’emmener là où vous voulez aller, à quoi bon, n’est-ce pas ?

Il y a un proverbe simple, mais très vrai, que j’adore à propos de la photographie. Il dit que le meilleur appareil photo que vous aurez jamais est celui que vous avez sur vous.

Car oui, la plupart des kayaks font au moins 10 pieds de long, jusqu’à 15 pieds pour les 2-3 places, de sorte que le transport, comme il est sur quelque chose de plus petit qu’un VR ou une remorque devient délicat. Et ce n’est pas seulement la longueur, le poids d’un kayak gonflable par rapport à un kayak à coque dure est généralement aussi 30% plus léger.

Un kayak gonflable de 10 pieds peut facilement être transporté sur une moto si le sac de rangement est muni de sangles permettant de le porter comme un sac à dos.

Et dans une voiture, voire une Prius, pourquoi pas, il est suffisamment petit pour ne pas occuper tout le coffre, vous serez donc en mesure de ranger tout le reste dont vous avez besoin, comme les pagaies et les VFI (Vêtements de flottaison personnels), mais peut-être aussi du matériel de camping, des provisions ou d’autres jouets comme une planche de pagaie gonflable.

Mon conseil est le suivant : si vous voulez pagayer avec un kayak à coque dure mais que vous ne pouvez pas le transporter avec vous, il vaut mieux trouver une place dans une agence de location locale et en louer un, mais si vous voulez acheter le vôtre, procurez-vous un kayak gonflable et ne vous embêtez pas.

Les kayaks gonflables sont-ils sûrs ?

Étant donné que les kayaks gonflables en vente doivent être certifiés à la fois pour la vente internationale (ISO 6185) et aux États-Unis, où la certification NMMA provient des garde-côtes américains, ils sont certainement aussi sûrs qu’ils peuvent l’être, tant que vous respectez la capacité de chargement maximale qui accompagne chaque bateau, mais que vous prenez aussi quelques bonnes habitudes en matière d’entretien du matériel et de règles de sécurité.

Pensez par exemple à vérifier la météo avant chaque aventure et à vous assurer que le bateau est en excellent état, et essayez de planifier votre itinéraire à l’avance et de laisser quelqu’un savoir où vous allez et combien de temps, même si vous n’êtes que deux. Et bien sûr, portez toujours un gilet de sauvetage.

Toutefois, tout comme les kayaks à coque dure, les kayaks gonflables peuvent se renverser dans certaines situations si l’utilisateur est très en surpoids, inexpérimenté ou s’il fait simplement l’idiot en essayant de surfer sur les vagues de l’océan (ce qui est très amusant, soit dit en passant !), mais cela ne signifie pas qu’ils ne sont pas sûrs. Si vous vous renversez à plusieurs reprises avec un kayak, même dans l’eau plate la plus calme, c’est qu’il y a un problème, soit la charge est trop lourde, soit il a un vrai défaut.

Cela peut malheureusement arriver, comme avec n’importe quel autre produit, et dans ce cas, vous devriez vous procurer un produit de remplacement sur Amazon ou chez le revendeur. Ce qui est important, c’est l’intégrité et la flottabilité du bateau, il devrait toujours rester à flot, quoi qu’il arrive, et être facile à remonter avec la bonne technique. Même une panne sérieuse ne devrait pas menacer l’intégrité de ces kayaks, car ils sont tous constitués de compartiments séparés, surtout pour cette raison.

Meilleur canoë gonflable intex explorer K2


Le premier de la liste et le seul kayak gonflable en vinyle répertorié ici est l’accrocheur et abordable Intex Explorer K2. Bien qu’il soit fabriqué en vinyle, le revêtement est toujours traité contre les rayons UV et les pannes, de sorte qu’il n’abandonnera certainement pas sur vous à tout moment bientôt, tant que vous vous assurez qu’il est toujours bien rincé et parfaitement sec avant le stockage.

C’est un excellent choix pour les premiers utilisateurs qui ne sont pas encore tout à fait sûrs de la fréquence à laquelle ils iront sur l’eau et qui veulent que l’expérience soit aussi simple que possible. Pour moins de 250 $, vous recevez (presque) tout ce dont vous avez besoin pour aller directement sur l’eau, dès qu’il est livré chez vous ! Les pagaies sont incluses, ainsi que la pompe à main, le skeg amovible et le sac de rangement, il ne vous reste plus qu’à vous procurer un gilet de sauvetage et vous êtes prêt à partir.

La flexibilité et la surface plus lisse du vinyle sont en fait aussi super pour faire des bêtises avec les enfants, le PVC est beaucoup plus solide, mais il a aussi ce revêtement super-résistant qui ne glisse pas facilement sur la peau, même mouillé, un peu comme une langue de chat.

Il s’agit certes d’un kayak d’entrée de gamme, mais cela ne signifie pas que vous obtiendrez une flottabilité ou une rigidité inférieure à la moyenne, grâce aux 3 chambres à air séparées qui assurent l’intégrité du bateau, ainsi qu’à une poutre en I gonflable bien conçue qui sert de colonne vertébrale pour une structure renforcée. Vous recevrez également des valves Boston aux normes industrielles, qui rendent le gonflage et le dégonflage rapides et faciles.

Ces valves sont également utilisées en kitesurf, où les boudins peuvent être très grands. Il s’agit d’une sorte de système à double valve, où la première valve ne laisse passer le flux d’air que sur le trajet vers l’intérieur, mais pas sur le trajet vers l’extérieur, ce qui permet un gonflage sans faille, tandis que la deuxième valve est une large ouverture permettant de dégonfler la chambre en quelques secondes.

Les sièges sont assez simples, mais néanmoins réglables (n’oubliez pas que vous pourrez les mettre à niveau plus tard), et le poids total du bateau est définitivement un grand atout logistique. Avec seulement 30 livres, c’est un jeu d’enfant de le transporter. Pour un kayak d’entrée de gamme, les grandes poignées de maintien, tant à la poupe qu’à la proue, et le gréement généreux tout autour sont particulièrement appréciables. Cela peut paraître trivial, mais en tant que navigateur professionnel avec d’innombrables saisons derrière moi, je peux vous dire que la navigation, c’est du gréement !

Si vous êtes intéressé par une version en PVC de ce kayak gonflable qui convient également pour la pêche et qui se situe dans la même gamme de prix, vous devriez jeter un œil à l’Intex Excursion Pro ci-dessous.

Si vous recherchez un modèle encore plus abordable, le kayak 1 personne Intex Challenger coûte moins que les 200 $, mais il est loin d’être idéal, car ces modèles semblent avoir du mal à suivre une trajectoire et à maintenir une direction droite. Néanmoins, pour ce prix, y compris la pagaie et une pompe, vous ne pouvez pas être trop exigeant, et si vous voulez juste donner au kayak un essai pour voir si vous l’aimez, alors cela devrait aller. C’est en fait un bon choix pour les enfants qui veulent juste s’amuser à jouer autour.

Meilleur canoë gonflable driftsun voyager 2


On dirait qu’il peut s’attaquer aux rochers sans problème, non ? C’est parce qu’il le peut. Le PVC fait clairement une grande différence en termes de robustesse contre les endroits difficiles et de fiabilité générale au fil du temps.

Et cela ne signifie pas nécessairement qu’il est plus lourd. En fait, même si le Driftsun Voyager se situe dans une gamme de prix plus élevée que l’Intex Explorer en vinyle, il est en fait plus léger de 3 livres.

Les fonctionnalités de base sont toujours là, comme les poignées de maintien, un skeg amovible et la même capacité de charge de 400 livres, mais vous obtenez maintenant des sièges de bien meilleure qualité réglables en position et en inclinaison, des pagaies réglables, du matériel résistant à la corrosion et, le meilleur de tous, une pompe à double action, de sorte que le gonflage est deux fois plus rapide.

Si vous prenez le kayak au sérieux et que vous avez besoin de quelque chose de fiable et de performant, mais qui reste extrêmement confortable, c’est un excellent choix. Premièrement, parce que la plupart des kayaks de cette qualité et de cette gamme de prix ne sont pas aussi légers, et deuxièmement, parce qu’ils contiennent rarement des pagaies et des pompes, comme vous le verrez.

Meilleur canoë gonflable aquaglide deschutes 130


L’Aquaglide Deschutes 130 est le mieux adapté aux pagayeurs solitaires et offre beaucoup de confort et de performance.

Avec un profil étroit et un skeg plus long, il permet un excellent suivi et une bonne vitesse. Avec le siège Core 2.0 très confortable, doté d’un coussin épais et d’un dossier haut, soutenant et respirant, vous pouvez vous lancer toute la journée, tant que vos bras tiennent le coup !

La longueur de 13 pieds signifie également que vous avez amplement d’espace pour stocker votre équipement, qui devrait être gardé au sec à l’aide de solides protections contre les éclaboussures aux deux extrémités de la conception ouverte du cockpit. Bien qu’il s’agisse d’un kayak pour 1 personne, vous avez toujours une capacité de 400 lbs, ce qui est idéal pour les longues excursions ou pour emmener votre ami à fourrure.

La durabilité du PVC Duratex est vraiment d’une qualité exceptionnelle, léger mais extrêmement résistant, et la bulle centrale du cadre à ressorts, juste derrière le siège, renforce également l’intégrité structurelle du bateau sans le poids des pièces en aluminium.

N’oubliez pas que ce modèle nécessite l’achat séparé de la pagaie et de la pompe, en plus du VFI, mais si la performance, l’autonomie et la liberté sont ce que vous recherchez en kayak, alors cet Aquaglide Deschutes pourrait être votre prochain béguin.

 

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