Vous venez d’acheter un nouveau kayak et vous êtes prêt à l’essayer. Vous montez dans le cockpit et découvrez que vous devez chevaucher un énorme morceau de polystyrène fixé au bateau. Devriez-vous le retirer pour faire de la place à vos jambes ou y a-t-il une bonne raison pour qu’il soit là ? Pourquoi les kayaks ont-ils du polystyrène ?

La plupart des kayaks de rivière en eau vive sont dotés de mousse de polystyrène vissée à l’avant et à l’arrière pour donner au bateau une flottabilité supplémentaire en cas de chavirement. La mousse aide l’embarcation à flotter au niveau de la ligne de flottaison, ce qui facilite sa récupération si elle coule. La mousse permet également de protéger les jambes du kayakiste en cas de choc violent et de déformation de la coque vers l’intérieur.

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Pourquoi ajouter de la mousse de polystyrène à un kayak ?

La présence de mousse de polystyrène dans votre kayak peut être un peu gênante pour certains pagayeurs. En fait, cela peut parfois être carrément inconfortable.

Devoir chevaucher un grand morceau de mousse juste pour s’asseoir dans votre bateau peut être une douleur. Alors, pouvez-vous simplement le sortir et continuer à pagayer comme si de rien n’était ?

La réponse à cette question dépend de l’utilisation que vous voulez faire de votre kayak et de l’attachement que vous lui portez.

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Kayak de rivière

Tous les kayaks ne sont pas équipés de mousse. Les kayaks sit-on-top n’en ont pas du tout, mais tous les kayaks sit-in n’ont pas de mousse. Pour comprendre pourquoi, nous devons examiner la raison pour laquelle de la mousse est ajoutée à un kayak et les fonctions importantes qu’elle offre au pagayeur.
La plupart des kayaks qui contiennent de la mousse sont des kayaks d’eau vive, car ces types de kayaks sont plus susceptibles de prendre l’eau et de couler en raison du type d’activités auxquelles ils sont destinés.

Les kayaks d’eau vive, également appelés kayaks de rivière, sont utilisés pour les courses en rivière.

Cette activité peut être dangereuse, surtout lorsque les rivières contiennent des eaux vives et des rapides de classe supérieure. Seuls certains types d’embarcations, comme les radeaux de rivière, les bateaux à dérive et certains canoës, sont capables de naviguer sur des rivières d’eau vive de classe IV, et seuls les radeaux et les kayaks d’eau vive peuvent être utilisés sur des rivières d’eau vive de classe V et VI.

L’ajout de mousse à un kayak permet de compenser les nombreux dangers associés à ce type d’activité.

Voyons comment cela fonctionne.

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Récupération du kayak

De même que l’ajout de mousse à un bateau n’aura aucun effet sur sa flottabilité lorsqu’il est sur l’eau, l’ajout de mousse à un kayak ne l’aidera pas non plus à mieux flotter lorsque vous pagayez dedans. Cependant, l’ajout de mousse à un bateau a un effet très important sur sa flottabilité s’il prend l’eau et commence à couler.

La mousse de polystyrène, ou tout autre matériau flottant, dans un bateau n’a aucun effet sur sa flottabilité lorsqu’il est sur l’eau. En fait, il s’ajoute au poids du bateau, ce qui le rend moins flottant, mais de façon presque imperceptible.

Cependant, si votre bateau se remplit d’eau et commence à couler, la mousse agira comme une aide à la flottabilité pour l’empêcher de couler au fond, de la même manière qu’un VFI de bonne qualité le fait pour le pagayeur, maintenant ainsi le bateau à flot juste sous la ligne de flottaison.

Il s’agit d’une caractéristique importante qui permet d’économiser des déplacements, car de nombreux kayaks sont coûteux. Les kayaks peuvent être facilement perdus dans les eaux turbulentes s’ils prennent trop d’eau et sont emportés vers des parties plus profondes de la rivière où ils peuvent couler au fond.

Si le kayak reste juste sous la ligne de flottaison, il est beaucoup plus facile de le récupérer. Mais être en mesure de récupérer un kayak chaviré si vous êtes projeté dans l’eau vive n’est pas seulement un moyen d’économiser de l’argent, c’est aussi un élément de sécurité essentiel si vous devez vous accrocher au kayak pour rester à flot.

Mais ce n’est pas la seule caractéristique de sécurité que le polystyrène offre au kayakiste de rivière.

Une sécurité essentielle contre les blessures aux jambes et la noyade

Le polystyrène emballé dans la coque d’un kayak d’eau vive offre une grande sécurité supplémentaire au pagayeur.

Je suis sûr que vous êtes déjà bien conscient du fait que le kayak d’eau vive peut être très physique. Le kayak peut être passablement malmené dans les rapides et peut être impliqué dans de sérieuses collisions avec des roches et des rochers.

La plupart des kayaks d’eau vive modernes sont fabriqués en plastique rotomoulé résistant, conçu pour supporter de sérieux abus. Cependant, même ce type de plastique résistant a ses limites. Même les kayaks en carbone et en kevlar, beaucoup plus chers et beaucoup plus résistants que leurs cousins en plastique, peuvent être endommagés dans les rapides turbulents.

Les kayaks d’eau vive étant fréquemment utilisés dans des rapides de classe V, et même dans des rapides de classe VI lorsque les conditions sont bonnes, vous devez vous attendre à ce que le bateau subisse de nombreux chocs. Les chocs violents contre les rochers et les blocs rocheux dans les eaux rapides sont plus que suffisants pour endommager sérieusement même le plus robuste des kayaks.

La mousse de polystyrène est ajoutée aux kayaks afin d’éviter que le pagayeur ne subisse des blessures graves si la coque se déforme vers l’intérieur et contre les jambes du kayakiste. En outre, la mousse limite également le risque pour le pagayeur de rester coincé dans le kayak et de ne pas pouvoir en sortir si la coque du kayak se déforme tellement qu’elle coince les jambes du pagayeur.

La mousse de polystyrène peut grandement contribuer à renforcer la coque contre de tels chocs qui, normalement, la déformeraient suffisamment pour causer des blessures ou empêcher la sortie du kayak. Cela peut mettre la vie en danger si le kayak est pris dans un rouleau dans les rapides. Avec le pagayeur coincé à l’intérieur et incapable de sortir du kayak, la noyade est une réelle possibilité.

Heureusement, la mousse de polystyrène à l’avant et à l’arrière du kayak aidera à consolider la coque contre de tels impacts en empêchant les bosses de se produire, en donnant à la coque juste assez de renfort pour limiter les dommages causés par les gros impacts. Le bateau portera peut-être les cicatrices de la rencontre, mais pas vos jambes !

Dois-je retirer la mousse de mon kayak ?

Si vous avez de la mousse de polystyrène dans votre kayak, vous avez probablement un kayak d’eau vive. Si vous avez un kayak d’eau vive, il y a de fortes chances que vous ayez l’intention de l’utiliser en rivière. Les rivières peuvent être turbulentes et les kayaks d’eau vive sont conçus pour affronter les eaux vives et les rapides. Ils doivent être équipés de mousse pour des raisons de sécurité.

Cependant, si vous n’avez jamais l’intention d’utiliser votre kayak dans ces environnements, ou si vous avez acheté un autre type de kayak d’occasion qui contient de la mousse, vous pouvez retirer la mousse. Je vous le déconseille cependant.

La mousse de polystyrène ajoute très peu de poids à votre kayak et n’affecte donc pas la maniabilité ou le transport du bateau, mais c’est une caractéristique de sécurité très intelligente. Pourquoi voudriez-vous l’enlever ? Dans le pire des cas, vous n’en aurez jamais besoin et elle restera simplement dans votre bateau, ignorée. D’un autre côté, il pourrait vous aider à récupérer votre bateau coûteux si vous en êtes séparé et qu’il coule. Dans le meilleur des cas, il pourrait vous aider à éviter des blessures graves, voire la mort.

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