Capables d’être emballés et rangés facilement, les kayaks gonflables ont explosé en popularité ces dernières années parmi les pagayeurs qui recherchent la commodité et la flexibilité à un prix abordable. Bien qu’il y ait certains avantages à choisir un kayak à coque rigide plutôt qu’un kayak gonflable, les meilleurs kayaks gonflables sont des bateaux plus que capables de pêcher, de pagayer en eau vive et même en mer.

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Guide d’achat d’un kayak gonflable

Il y a plusieurs facteurs à considérer lors de l’achat de votre premier kayak gonflable, mais les plus importants sont l’utilisation, la construction, le poids et la capacité. Presque tous les kayaks gonflables conviennent pour les rivières à faible courant, les lacs intérieurs et les baies avec peu de vagues. Mais si vous envisagez de le sortir sur des mers plus agitées, de pêcher ou de faire des excursions plus longues, vous voudrez investir dans un kayak adapté à cette tâche.

Le meilleur kayak gonflable pour les rivières – en particulier les rapides d’eau vive – par exemple, aura des caractéristiques telles que des vannes de vidange autovideuses et une plus grande inclinaison pour une meilleure manœuvrabilité. Les kayaks de pêche gonflables, quant à eux, doivent être durables, résistants aux perforations et stables, et offrir suffisamment d’espace pour les accessoires, le matériel et les porte-cannes.

De plus en plus populaire auprès des propriétaires de chiens, le meilleur kayak gonflable pour chiens doit offrir beaucoup d’espace sur le pont et être large, stable et résistant aux griffes. La plupart des modèles d’aujourd’hui sont fabriqués avec des extérieurs résistants et résilients, mais vous devez tout de même vous assurer qu’ils sont suffisamment solides pour résister aux griffes de votre chien. En général, le PVC sera plus solide que le vinyle.

Si vous êtes une personne plus lourde, que vous pagayez en tandem ou que vous emportez beaucoup de matériel, vérifiez la capacité maximale du kayak, car elle varie considérablement d’un modèle à l’autre. Et bien sûr, le poids du kayak lui-même est également important, car il a un impact direct sur sa facilité de transport et de rangement.

Les kayaks gonflables sont-ils bons ?

La réponse courte ? Oui !

Comme leurs homologues à coque rigide, les kayaks gonflables existent dans toutes les formes, tailles et prix, et leur qualité peut varier. Loin des jouets de piscine d’antan, les kayaks gonflables d’aujourd’hui sont fabriqués dans des matériaux durables, légers et résistants aux perforations qui ne fuient pas et ne sont pas facilement balancés par les vagues.

En fait, selon vos besoins, les avantages d’un kayak gonflable peuvent l’emporter sur ceux d’un kayak à coque rigide.

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Kayaks gonflables et coques rigides

Connaissant les tendances, les fabricants de kayaks ont amélioré leur jeu ces dernières années, et les kayaks gonflables d’aujourd’hui sont à peu près aussi solides à bien des égards que leurs homologues à coque rigide. Cependant, cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de différences entre les deux.

Avantages des kayaks à coque rigide

Performance

Un kayak à coque rigide sera presque toujours une meilleure option pour la maniabilité, la vitesse et le suivi. Cela est dû au corps du kayak lui-même. Comme les kayaks gonflables sont plus facilement tordus et balancés par le vent et les vagues, il est plus difficile de maintenir une trajectoire droite, et pagayer peut être un peu plus difficile. Néanmoins, les fabricants de kayaks gonflables haut de gamme ont fait de grands progrès, en ajoutant des béquilles, des gouvernails et des chambres à haute pression qui peuvent grandement contribuer à stabiliser les performances.

Espace de chargement

L’espace de chargement est un autre domaine où les kayaks à coque rigide sont presque toujours supérieurs à leurs homologues gonflables. Parce qu’ils n’ont pas à se soucier de retenir l’air, la plupart des kayaks à coque rigide comprennent un espace de rangement sec sous le pont dans les cloisons ou les écoutilles – un luxe qu’un gonflable ne peut tout simplement pas égaler. Pour vous faire une meilleure idée, consultez notre guide des meilleurs kayaks de loisirs.

Avantages des kayaks gonflables

Portabilité et stockage

L’avantage le plus évident d’un kayak gonflable est le fait que vous pouvez l’emmener partout. Parce qu’ils peuvent être dégonflés jusqu’à atteindre la taille d’un sac de sport et être facilement manipulés par une seule personne, un kayak gonflable peut aller là où une coque rigide ne peut pas aller, y compris :

  • Lors de voyages en sac à dos ou en camping
  • Dans le placard de votre appartement
  • Dans le coffre d’une voiture
  • dans les bagages de l’avion

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Capacité de poids

Parce qu’ils sont remplis d’air, les kayaks gonflables sont souvent plus flottants que les kayaks à coque rigide et peuvent donc supporter un poids plus important. Cela peut être un gros avantage pour les personnes plus lourdes, les familles et les pagayeurs en tandem. Certains kayaks gonflables peuvent supporter jusqu’à 650 livres, alors que même les meilleurs kayaks à coque dure atteignent leur limite à environ 400 à 500 livres.

Prix

Bien que les kayaks gonflables de qualité coûtent toujours un peu d’argent, en général, vous pouvez acheter un kayak gonflable pour moins cher qu’un modèle comparable à coque rigide. Cela fait des kayaks gonflables un excellent choix pour une famille qui a un budget limité.

Les kayaks gonflables sont-ils sûrs ?

Bien sûr, dans toute expédition en kayak, la sécurité est la première et la plus importante des préoccupations. Vous devriez toujours apporter un gilet de sauvetage et une trousse de sécurité pour kayak, peu importe l’embarcation que vous pagayez.

Cela dit, les kayaks gonflables sont très sûrs. Les progrès réalisés en matière de construction et de qualité ont permis aux kayaks gonflables de parcourir un long chemin depuis leur création, et les kayaks d’aujourd’hui sont construits pour être navigables et fiables, même dans des conditions difficiles. En fait, on pourrait dire que les kayaks gonflables gèrent un peu mieux les vagues que les kayaks à coque dure dans certaines circonstances.

En cas de doute, vérifiez si le kayak est certifié par la National Marine Manufacturers Association, qui vérifie la sécurité des kayaks qu’elle inspecte. Cependant, même s’il est certifié, il est important de s’assurer que votre kayak est homologué pour le type de pagaie que vous souhaitez pratiquer. Tous les kayaks ne sont pas certifiés pour les eaux vives ou l’océan, par exemple, et un kayak mal adapté peut chavirer dans de mauvaises conditions.

En ce qui concerne les perforations, la plupart des kayaks gonflables sont généralement construits avec des matériaux solides et durables et plusieurs chambres à air, de sorte que même si vous faites un trou, vous ne coulez pas.

Les kayaks gonflables sont-ils stables ?

La stabilité est un facteur primaire de la largeur du kayak, donc à cet égard, les kayaks gonflables ne sont pas vraiment différents des bateaux à coque dure. Les kayaks plus longs et plus étroits seront plus faciles à faire chavirer que les kayaks plus courts et plus larges. Tant que le kayak est correctement gonflé, vous ne devriez pas avoir de problèmes avec la plupart des modèles gonflables.

Les kayaks gonflables destinés à la pêche, par exemple, sont conçus pour être incroyablement stables, à tel point que les pêcheurs qui préfèrent se tenir debout pour lancer peuvent le faire sans problème.

Quelle est la durabilité des kayaks gonflables ?

Bien que cela varie d’un kayak à l’autre, si vous vous imaginez le radeau gonflable enroulé autour de la taille d’un garçon de piscine, vous vous trompez. De nos jours, les kayaks gonflables sont construits en PVC ou en bâche de haute qualité et durable qui résiste aux perforations et aux fuites. Les modèles moins chers seront fabriqués dans un matériau comme le vinyle, qui n’est pas aussi solide, mais qui devrait tout de même durer plusieurs saisons d’utilisation.

Les kayaks gonflables haut de gamme sont encore plus résistants, et certains comportent des caractéristiques telles que la construction par points de chute à haute pression, une tactique moderne de gonflage conçue pour imiter la rigidité du plastique rigide.

Conseils pour les kayaks gonflables

Nous espérons que notre revue des kayaks gonflables vous a aidé à choisir les meilleurs kayaks gonflables pour vos besoins, et nous aimerions savoir pourquoi vous avez choisi ce que vous avez fait. Si vous avez un conseil à partager, envoyez-nous un message et racontez-nous votre histoire.

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