Le kayak n’est pas vraiment un sport pour ceux qui enfreignent les règles et les non-conformistes.

Bien que vous soyez libre d’aller où vous voulez, de voir ce que vous voulez et de pagayer dans le style que vous préférez, il est très important pour votre sécurité de respecter les règles et règlements locaux en matière de kayak.

C’est d’ailleurs ce qui peut être le plus difficile si vous aimez voyager et faire du kayak dans de nombreux endroits différents.

Les règles et règlements de presque tous les États varient légèrement d’un État à l’autre, il est donc très important de se tenir au courant des règles en vigueur dans votre région.

Cela étant dit, il existe un ensemble clair de règles et de réglementations relatives au kayak que vous devez suivre en 2021. Nous avons étudié les réglementations de nombreux États et municipalités afin de vous proposer une liste presque universelle pour tous les sites de kayak que vous pouvez imaginer.

Dans ce guide, nous vous présentons ces règles et nous vous expliquons pourquoi il est important de les respecter pour votre sécurité et celle des autres plaisanciers sur l’eau.

Nous vous donnerons également quelques conseils généraux sur la sécurité en kayak pour vous aider à vivre des expériences de pagayage sans risque.

Alors, c’est parti !

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Avant d’aborder les règles et réglementations les plus importantes pour la pratique du kayak en 2021, nous pensons qu’il est important de mettre en avant certains des meilleurs conseils pour faire du kayak en toute sécurité. Ces conseils sont faciles à suivre et ils vous aideront à éviter les risques inutiles, où que vous pagayiez cette année.

Habituez-vous à vérifier souvent la météo

L’une des choses les plus courantes qui transforment une journée de kayak calme et agréable en une activité dangereuse est un changement radical de la météo.

Bien que la prévision du temps ne soit pas une science exacte, nous disposons d’applications météorologiques plus performantes que jamais sur nos smartphones.

L’une de nos applications météo préférées s’appelle Ventusky et c’est l’une des meilleures que nous ayons trouvées pour prévoir les conditions météorologiques locales dans les 24 à 48 heures précédant votre sortie en mer. Mais elle est également idéale pour les voyages internationaux car il s’agit d’une application mondiale.

Il existe, bien sûr, des dizaines d’autres applications que vous pourriez préférer pour votre région spécifique et votre type de kayak.

L’essentiel, c’est de vérifier la météo très tôt et souvent avant de partir en mer, et si vous êtes en mer pendant plusieurs heures, il est toujours bon de vérifier à nouveau la météo pendant que vous êtes en mer.

En outre, nous vous recommandons d’étudier les techniques permettant de prévoir la météo sans avoir recours à la technologie.

Un livre que nous aimons beaucoup est intitulé Mountain Weather de Jeff Renner, dans lequel il explique en détail comment identifier les formations nuageuses et déchiffrer comment elles signalent certains phénomènes météorologiques, entre autres choses.

Pour vous aider à rester au courant des changements météorologiques pendant que vous faites du kayak, vous pouvez également envisager de vous procurer l’un des meilleurs GPS pour le kayak.

La plupart de ces appareils proposent des mises à jour météorologiques et vous permettent également de vous brancher sur les fréquences des garde-côtes locaux pour recevoir des alertes de mauvais temps.

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Portez les bons vêtements

L’un des plus grands malentendus au sujet du kayak est qu’il ne s’agit que d’une activité de saison chaude. Mais le kayak peut être pratiqué toute l’année, à condition de porter des vêtements adaptés aux conditions météorologiques que vous pouvez rencontrer.

Bien sûr, vous n’aurez pas à vous soucier de porter des chaussons de kayak ou d’avoir l’une des meilleures jupes de kayak lorsque les températures sont supérieures à 80 degrés Fahrenheit et qu’il n’y a aucune chance de précipitations.

Mais vous pourriez avoir besoin d’avoir ces vêtements dans votre collection pour pagayer en automne ou en hiver.

Si vous voulez être sûr d’avoir tous les bons vêtements pour pagayer toute l’année, consultez notre guide complet des meilleurs équipements de kayak par temps froid.

Emportez l’équipement de sécurité approprié

Il y a un vieux dicton que j’ai entendu pour la première fois de la bouche d’un de mes anciens patrons de société d’aventure. Il dit qu’il ne s’agit pas de savoir si les choses vont mal, mais simplement de savoir quand.

Le message, du moins pour moi en tant que guide de kayak, était qu’il vaut mieux être préparé au pire et s’attendre au meilleur, plutôt que de partir sur l’eau en s’attendant à ce que tout aille bien et d’être pris au dépourvu lorsque les choses tournent mal.

C’est pourquoi nous croyons fermement qu’il existe une liste essentielle d’équipements de sécurité pour le kayak qui devraient toujours se trouver dans votre kayak.

C’est le cas, que vous partiez pour un petit tour rapide au lever du soleil ou que vous vous apprêtiez à partir pour une expédition de plusieurs jours en kayak.

Le fait d’avoir le bon équipement à portée de main fera de vous un pagayeur plus sûr, car vous serez préparé à presque tous les scénarios possibles. Et vous n’aurez pas besoin de compter autant sur les autres pagayeurs si vous vous retrouvez dans une situation délicate.

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Ne soyez pas trop cool pour un VFI

La triste réalité est que la grande majorité des décès en kayak peut être attribuée au fait de ne pas porter un vêtement de flottaison individuel. C’est une réalité stupide alors que les VFI d’aujourd’hui ont l’air plutôt cool et peuvent servir à plusieurs fins.

De nombreux VFI modernes sont équipés de porte-boissons et de poches pour ranger des collations et autres accessoires de kayak. Certains ont même un capuchon pour garder votre tête au sec si vous êtes pris dans un orage.

Mais nous voyons encore beaucoup trop de gens qui ne reconnaissent pas l’importance d’un VFI pour le kayak ou qui pensent qu’ils sont trop cool pour en porter un (comme le pagayeur expérimenté ci-dessus). Bien que nous sachions que tous les États n’exigent pas que les pagayeurs portent un VFI en tout temps, nous vous recommandons fortement de le faire.

Même si vous êtes un très bon nageur, vous ne pouvez pas prévoir ce qui se passera si vous entrez dans l’eau de façon inattendue. Nous avons entendu parler de chocs en eau froide qui ont handicapé même les nageurs les plus expérimentés et les plus confiants lorsqu’ils ont fait chavirer leur kayak.

Nous avons également entendu parler d’objets immergés qui empalent les pieds ou les jambes des kayakistes et les empêchent de refaire surface lorsqu’ils touchent l’eau. Le port d’un VFI approprié pour le kayak est tout simplement la meilleure façon d’être en sécurité plutôt que désolé !

Restez sobre

Nous savons que le kayak est une activité très populaire pendant les mois les plus chauds de l’année. Et la tentation est grande d’ajouter quelques boissons alcoolisées fraîches à votre glacière lorsque vous préparez votre équipement pour une journée sur le lac.

Mais, à ce stade, nous ne devrions pas avoir à citer d’importantes études scientifiques pour affirmer que l’alcool altère votre jugement. Ses effets sur votre corps peuvent être encore plus importants lorsque vous êtes au soleil et que vous faites de l’exercice pendant une longue journée.

Non seulement l’alcool peut altérer votre capacité à prendre de bonnes décisions concernant la navigation et la manœuvre de votre kayak, mais il peut également vous amener à négliger de boire quelque chose qui vous permet de rester hydraté lorsque vous êtes au soleil pendant plusieurs heures.

Les effets négatifs potentiels de la déshydratation sont tout aussi graves que les mauvaises décisions que vous pourriez prendre si votre jugement est altéré.

Donc, même si nous savons que cela va être très tentant, nous vous recommandons de rester sobre au moins jusqu’à votre retour à la plage à la fin de votre randonnée.

 

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