Un entraînement constant, des vues à couper le souffle, la visite de lieux inaccessibles depuis la terre : grâce à ses caractéristiques, le kayak de mer est un sport qui séduit de plus en plus de personnes.

Si vous vous demandez quel type de bateau choisir, quel équipement il vous faut et comment faire du kayak de mer en toute sécurité, vous êtes au bon endroit.

Nous avons préparé un guide avec tout ce que vous devez savoir sur le kayak de mer.

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Kayak : histoire et origines

Comme vous pouvez l’imaginer d’après sa structure couverte, le kayak est une embarcation qui a ses origines dans les endroits froids. L’idée d’un canoë couvert est née d’une imitation des kayaks que les Eskimos utilisaient pour voyager, chasser et pêcher.

En Europe, les kayaks ont été découverts par des chasseurs russes revenant des îles Aléoutiennes.

Sur notre continent, le premier bateau de ce type est arrivé en 1800 et peut encore être vu au British Museum de Londres.

Les structures originales ont été construites avec des os de baleine et des morceaux de bois, des matériaux naturels que les Eskimos ont réussi à récupérer sur leurs terres.

Le squelette était doublé de peaux de phoques et recouvert de manière à ce que l’eau ne puisse pas pénétrer dans le bateau. Cette caractéristique était fondamentale en cas de chavirement : en préservant le kayak de l’eau, il était possible de le remettre en place à l’aide de la pagaie.

Cette pratique, qui a pris le nom d' »esquimautage », est aujourd’hui enseignée comme la « première manœuvre d’autosauvetage » en kayak. En fait, le chavirage, compte tenu de la structure allongée du bateau, est assez fréquent. C’est pourquoi, en kayak, il est essentiel d’avoir un bon équipement et, surtout, de savoir nager.

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Différence entre le kayak, le canoë et l’aviron

Si vous n’êtes pas un expert en sports nautiques, vous ne connaissez probablement pas la différence entre le canoë, le kayak et l’aviron.

Pour les non-initiés, ces disciplines peuvent sembler similaires.

Voyons donc les différences :

  • le canoë est une embarcation complètement ouverte ;
  • le kayak est entouré d’un pont qui le protège de l’eau ;
  • dans un canoë, on entre facilement grâce à sa structure ouverte ;
  • dans un kayak, on entre par un cockpit ;
  • dans un kayak, on s’assoit en mettant ses jambes à l’avant ;
  • Dans un canoë, on se tient à genoux ;
  • la pagaie est simple pour le canoë ;
  • dans le kayak, la pagaie est double ;
  • Le canoë ne se pratique qu’en eau douce ;
  • Le kayak peut être pratiqué dans la mer.

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Alors, qu’est-ce que le kayak et le canoë ont en commun ?

  • Les deux peuvent être pratiqués seul ou à deux ;
  • le sens de la marche est frontal ;
  • la pagaie est utilisée sans points d’appui pour permettre le mouvement.

La plus grande différence avec l’aviron réside donc dans la position de course.

En effet, dans les bateaux à rames, les rameurs sont assis dans le sens inverse de la marche.

Leurs sièges sont coulissants et non fixes comme dans les canoës et les kayaks.

L’équipage peut compter de un à huit rameurs, selon la spécialité.

Les avirons sont fixes, maintenus sur des supports spéciaux appelés godillots.

Comment choisir un canoë pour le kayak de mer ?

Pour commencer le kayak de mer, il est nécessaire de comprendre les différences entre les différents types d’embarcations et de connaître leurs caractéristiques.

Les canoës de mer mesurent entre 4 et 5,5 mètres de long, soit plus de deux fois la longueur des canoës d’eau douce. Les bateaux doivent être rapides et spacieux afin de pouvoir transporter tout ce dont on a besoin pour une journée de sortie.

Le kayak de mer doit avoir des caractéristiques spécifiques pour pouvoir prendre de la vitesse même en l’absence de courant :

  • ont une forme allongée et élancée
  • être hydrodynamique ;
  • être fabriqués dans des matériaux légers, étanches et solides, tels que la
  • fibre de verre, le polyéthylène et la fibre de carbone.

Pour assurer leur stabilité et leur permettre d’affronter les vagues sans chavirer immédiatement, la structure des canots de mer comporte une ligne de quille saillante.

Avant d’acheter votre canoë, nous vous conseillons d’essayer une location

Une fois que vous aurez compris comment cela fonctionne et quel type de bateau vous convient, vous déciderez de l’acheter ou non.

Le kayak le plus adapté et le plus sûr pour les débutants est le kayak assis sur le toit, qui est facile à remonter après un chavirage.

Il existe également plusieurs modèles de canoës gonflables, très pratiques pour gagner de l’espace de rangement. Ces derniers deviennent également très populaires en raison de leur facilité de transport.

Voici les d0dici (+2) conseils à suivre avant de partir pour une longue excursion en kayak :

1. le meilleur moment pour sortir en kayak est le matin. Pendant ces heures, la mer a tendance à être plus calme et moins fréquentée et il est plus facile de manier le kayak.

Les criques sont encore vides et vous pouvez en profiter comme de véritables plages privées. De plus, au lever et au coucher du soleil, les paysages marins ont des couleurs uniques et inoubliables.

2. Ne sortez pas dans le noir. Sortir en mer la nuit est assez complexe pour les personnes inexpérimentées et le risque est de passer toute la nuit en mer.

3. Sortez en compagnie le plus souvent possible. La mer peut cacher des pièges et des dangers : pour cette raison, il est toujours préférable de sortir avec quelqu’un qui peut aider en cas de difficulté ou alerter les secours.

4. N’oubliez pas que votre pagaie est votre meilleure amie dans un canoë. Pour cette raison, attachez votre pagaie avec un leash (un sandow pour ne pas perdre votre pagaie). Dans tous les cas, gardez toujours une pagaie de rechange dans votre voiture. Comme elle n’est pas fixée au canoë, il peut arriver que la pagaie soit perdue en mer. Au cas où vous l’oublieriez, essayez de pagayer avec vos mains.

5. Lorsque vous partez pour une longue randonnée, n’oubliez jamais d’emporter de l’eau et quelques encas.
Je recommande des bouteilles d’eau comme cette bouteille d’eau à emporter ou cette bouteille d’eau thermique pour garder l’eau fraîche même en été.

6. Votre sac à dos ne doit pas non plus être dépourvu d’équipements de sécurité, comme un téléphone portable, un sifflet pour se faire remarquer au loin et un couteau de poche. Vous pouvez également emporter une carte, à la fois pour vous orienter en cas d’urgence et pour comprendre les portions de littoral que vous visitez. Idéalement, mettez tout cela dans un sac étanche que vous pourrez fixer solidement à votre canoë avant de partir.

7. Avec un kayak, il est préférable de ne jamais trop s’éloigner de la côte.

8. Si vous vous trouvez en difficulté, rappelez-vous que vous pouvez abandonner votre bateau et revenir à la nage. Mais ne le faites que dans des cas vraiment extrêmes et si vous êtes très près de la côte et portez un gilet de sauvetage.

9. Avant de vous aventurer sur des parcours difficiles, faites un peu d’entraînement athlétique pour vos épaules et votre dos. Sinon, votre corps souffrira certainement après la première sortie.

10. Il est également conseillé de faire un petit cours pour apprendre la technique de pagayage, afin de ne pas se surmener en faisant de mauvais mouvements.

11. Essayez de vous renverser près de la plage et de remonter dans le kayak. Cela peut vous sembler étrange, mais cet exercice permet de s’entraîner et d’être prêt à remonter dans le canoë même en haute mer.

12. Lorsque vous planifiez une sortie, vérifiez toujours les conditions de la mer et du vent. Ne vous aventurez pas dans la mer par vent fort ou mer agitée.

Et n’oubliez pas d’emporter une caméra d’action, comme une GoPro ou une DJI Osmo Cam, pour filmer les moments forts de votre sortie !

Un autre conseil que je vous donnerai, surtout si vous utilisez des canoës rigides que vous transportez sur le porte-bagages de la voiture, est de l’attacher avec un câble en acier comme celui-ci pour éviter qu’il ne soit volé lors d’un arrêt.

 

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